sabato 28 febbraio 2015

Blu il colore dei Faraoni. Primo colore artificiale della storia. Nanotecnologie ante litteram.

Il colore blu, segreto degli antichi egiziani. 
http://www.berlino.com/mitte/museumsinsel-isola-musei/museo-egizio-berlino/
Per lungo tempo, l'uomo non ha saputo fare quel colore, è assente, per esempio, nelle pitture rupestri. Sono stati gli egiziani, per primi, a produrlo sotto forma di un pigmento artificiale. 

Non stupisce se alla domanda su quale sia il colore preferito, chiunque, la maggior parte, risponda il blu 
come quasi la metà degli intervistati in tutte le indagini in materia: l'azzurro, gradazione del blu, è sempre al primo posto, davanti al verde o viola. Tuttavia, il colore di Facebook e Twitter, non è sempre stato così popolare. 

Se aveste fatto la stessa domanda ad Omero, avreste ricevuto una risposta sorprendente. Né nell'Iliade o nell'Odissea si descrive il cielo come blu. Quando il poeta evoca il mare, lo compara al colore del vino. L'assenza di azzurro non è poi così peculiare per gli antichi greci. 

http://www.theparisreview.org/blog/2010/11/09/guy-deutscher-on-%E2%80%98through-the-language-glass%E2%80%99/Come spiega il linguista Guy Deutscher, le lingue che hanno una parola per il colore blu ne hanno necessariamente una per il rosso, ma non il contrario. Nella evoluzione del linguaggio, l'azzurro è sempre apparso in ritardo. "Non si conosce alcuna eccezione a questa regola, ha detto in un'intervista a The Paris Review. Noi uomini abbiamo trovato un nome al rosso prima di trovarne uno per il blu, non perché vediamo l'uno piuttosto che l'altro, ma perché inventiamo le parole per le cose di cui crediamo sia importante parlare: orbene in tutte le singole culture, il rosso (colore del sangue) è più utile del blu nella quotidianità". 

Così come il nome, nella lingua, il pigmento blu è stato più lento a fare la sua comparsa nella pittura. Nelle grotte come Altamira e Lascaux, dove artisti sconosciuti hanno rappresentato la vita del Paleolitico per decine di migliaia di anni, non v'è traccia di azzurro. Solo molto tempo dopo, si è scoperto, in paesi come l'Afghanistan, grandi depositi di lapislazzuli che possono essere serviti nella preparazione di questi colori, ma gli occidentali, gli artisti europei, non ne avevano a disposizione. 

Gli autori delle pitture rupestri non disponevano nel loro ambiente di minerali blu in grado di rimanere stabili a contatto con l'aria e, ciò, è durato molto tempo. Fino a quando 5 000 anni fa, gli egiziani, per primi, riuscirono a sintetizzare questo colore. Per far questo, utilizzarono il Nilo, la sua sabbia, i sali minerali (residui), il bronzo per il suo contenuto in rame e riscaldati tutti tra gli 800 e 1000° C. Sin dalla sua creazione, il famoso "blu egiziano", difficile da ottenere e molto ricercato, è stato utilizzato per grandi conquiste dell'arte imperiale, compresa la copertina del famoso busto di Nefertiti esposto al Neues Museum di Berlino

Nel corso dei secoli, è apparso in altre civiltà antiche, come dimostra la cintura della dea Iris nel Partenone di Atene, ma è rimasta a lungo un pigmento di lusso. A lungo attributo dei potenti, fino ai grandi progressi della chimica nel XIX° secolo e lo sviluppo di molte nuove soluzioni. Questo pigmento, la sua ricca storia e il simbolismo così forte hanno sempre affascinato, soprattutto gli scienziati. Un team dell'Università di Cantabria e alcuni ricercatori volevano capire che cosa produce la specificità del Blu egiziano: perché il complesso CuO46- formato da ioni Cu2+ e 4 ioni di ossigeno, da un blu così intenso nel composto del pigmento egiziano, mentre molte altre tonalità che contengono lo stesso composto hanno un rendimento molto diverso? 

Nel loro lavoro pubblicato sulla rivista Chimica Inorganica,gli scienziati spiegano che, se il colore blu è dato da molecole CuO46-, dipende anche dai campi elettrici interni creati dagli altri ioni, composti che agiscono su queste molecole. Questi campi elettrici, di cui spesso si è trascurata l'influenza, sono anche responsabili delle differenze di colore tra il pigmento egiziano ed altri composti contenenti lo stesso complesso di rame. "Questi campi hanno un ruolo chiave nella Ottenere questo blu intenso", conferma Miguel Moreno, co-autore dello studio con Pablo García e Antonio Aramburu

L'organizzazione di atomi di rame e di ossigeno è tale che il blu egizio emette una radiazione che, non solo ha permesso la sua alta reputazione nell'antichità, ma ha anche la proprietà di resistere, in qualche misura, alla prova del tempo. "Il Blu egiziano contiene molti atomi di rame separati l'uno dall'altro, che emettono luce infrarossa, precisa Miguel Moreno. Misurando questa radiazione può essere rilevato come un sasso, una volta a contatto del pigmento, anche se ora è invisibile ad occhio nudo, conservi questa caratteristica. Come alcuni frammenti del Partenone". 

Grazie alla migliore comprensione dei materiali che producono il colore, questo pigmento reso obsoleto da coloranti chimici potrebbe trovare nuove applicazioni. I ricercatori dell'Università della Georgia hanno dimostrato che il silicato di rame e di calcio egiziano si divide in frammenti blu, formato di strati mille volte più sottili di un capello umano. Questi "nanostrati" emettono una radiazione infrarossa invisibile, simile ai nostri telecomandi, una proprietà che ha attirato l'interesse delle ricerche biomediche. Vedete quanto anche l'antica scienza sapeva delle nanotecnologie ...

venerdì 27 febbraio 2015

Banksy. Blitz a Gaza. 'Grazie Banksy'.


Un "gatto" a Gaza: Banksy colpisce ancora. 
Banksy ha capito tutto. Per attirare l'attenzione sul destino della Striscia di Gaza e la distruzione subita durante l'ultima guerra con Israele nel mese di luglio, l'artista di strada ha scelto di disegnare ... una bella lolcat, un simpatico e divertente gatto, di quelli che si vedono su Internet, sulle rovine. 

L'idea è semplice: gli internauti amano i gatti, se questo è l'unico modo per attirarli sopra le rovine di Gaza, basta portare i gatti a Gaza ... "You will love this", ha scritto il giornalista palestinese Nasser Atta sul suo account Twitter
https://twitter.com/UNICEFpalestine/status/570863418262958080/photo/1

Banksy ha anche prodotto un video sotto forma di una clip promozionale di un'agenzia di viaggi, per "scoprire" Gaza e la sua realtà post-bellica. 

Oxfam ha pubblicato giovedi una dichiarazione in cui denuncia il fatto che, al ritmo attuale ci vorrà più di un secolo per ricostruire gli edifici distrutti in alcune settimane di bombardamenti. 

Il comunicato di OXFAM: 
"Le nuove statistiche pubblicate in queste ore mostrano che gli ingressi dei materiali essenziali per la ricostruzione sono scesi di numero il mese scorso. Oxfam lancia l'allarme: ai ritmi attuali, la ricostruzione di case, scuole e strutture sanitarie necessarie può richiedere più di un centinaio di anni. 

Negli ultimi tre mesi, meno dello 0,25% dei materiali da costruzione necessari sono entrati nella Striscia di Gaza. A sei mesi dalla fine del conflitto, la situazione continua a peggiorare. Oxfam chiede la fine urgente del blocco israeliano, in vigore da quasi otto anni. 

Secondo le organizzazioni umanitarie sul posto, sono necessari più di 800.000 camion carichi di materiali da costruzione per ricostruire case, scuole, strutture sanitarie e altre infrastrutture per gli abitanti di Gaza che ne hanno disperatamente bisogno dopo i ripetuti conflitti e blocco di anni. 

Nel mese di gennaio, soli 579 camion sono entrati nella Striscia di Gaza (anche meno dei 795 del mese precedente). Circa 100 000 persone, più della metà dei quali bambini, vivono ancora in rifugi e alloggi temporanei o sono ospitati nella loro famiglia allargata, in seguito alla distruzione delle loro abitazioni. Decine di migliaia di famiglie vivono d'altro canto nelle case pesantemente danneggiate". 

È questa la realtà che ha anche voluto mostrare Banksy. 
Dietro il lolcat, le rovine. 
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a Gaza Bansky, tuttavia, non ha dipinto solo un gatto e montato un filmato, ma anche disegnato un'immagine di Niobe che nella mitologia greca, come sappiamo, ebbe i suoi figli uccisi. 

Vedi su 
buzzfeed: Banksy’s Newest Work: A Tour Of The Gaza Strip


Nocebo più forte del placebo? Dilemma della medicina. Un fenomeno mai affrontato.

L'effetto nocebo, il lato oscuro dell'effetto placebo. 
Credere di essere malati può essere sufficiente a sviluppare i sintomi di una malattia. É l'effetto nocebo. Attenzione: queste paure con effetti potenzialmente disastrosi sono contagiosi! 
http://www.bbc.com/future/story/20150210-can-you-think-yourself-to-death

"Diffidate degli allarmisti. Come una maledizione, le loro parole potrebbero diffondersi come piaghe moderne", lo ha detto la BBC l'11 febbraio scorso. Pur affrontando la questione con umorismo, si sofferma sul serio sull' "effetto nocebo", - un fenomeno per cui una persona incoraggiata a credere che sia malata sviluppa i sintomi della malattia - e mette in guardia circa la sua diffusione. 

"Sappiamo da tempo che i timori di una malattia possono essere pericolosi quanto un virus, riferisce la BBC. Ma è ormai chiaro che queste convinzioni, pericolose, possono essere facilmente condivise da pettegolezzi e dicerie". 

Secondo l'articolo, che si basa su "studi recenti", si spiegherebbe perché "alcune abitazioni sembrino essere sottoposte ad una cattiva magia e legate a certe malattie e perché alcune persone che vivono, per esempio, nei pressi di turbine eoliche riferiscano di essere soggetti a problemi ricorrenti, come vertigini, insonnia o vomito". Condividendo questi "timori negativi" con la famiglia e gli amici, un "contagio delle menti" può rapidamente instaurarsi. 

Non è neanche detto che ci sia bisogno di una comunicazione verbale. Il semplice fatto di vedere un altro paziente soffrire potrebbe avere un effetto sulla sensazione di un'altra persona, "il che suggerisce che l'effetto nocebo può passare da una persona all'altra semplicemente osservandola", ci dice uno degli studi citato dal canale britannico. "Ancor più preoccupante:  si potrebbe anche non essere a conoscenza di questi pensieri e comunque essere colpiti dall'effetto nocebo, attivato apparentemente da segnali subliminali". 

Come proteggersi? Per il dottor Dimos Mitsikostas, del Naval Hospital di Atene, la conoscenza potrebbe privare l'effetto nocebo dei suoi poteri. "É una paura interiore che dobbiamo cercare di combattere", spiega ai suoi pazienti. Se la ricerca non è ancora in grado di "spiegare pienamente, i ricercatori hanno dimostrato, nel corso degli ultimi dieci anni, che l'effetto nocebo è molto comune" ed è un "dilemma cruciale per la medicina moderna". 

"I medici hanno il dovere di essere onesti circa gli effetti collaterali dei farmaci, ma l'idea che l'informazione, essa stessa, potrebbe fare di un paziente un soggetto malato è un concetto indefinito", ha detto Rebecca Wells, del Wake Forest Baptist Medical Center, North Carolina. Così conclude: "Potrebbe essere necessario per I medici sviluppare nuove procedure per decidere quali elementi possano essere rivelati e come presentare un'informazione". 

giovedì 26 febbraio 2015

L'ormone dell'amore potrebbe limitare gli effetti dell'alcol.

I ricercatori australiani sono riusciti a evitare che l'alcol raggiunga le zone sensibili del cervello di ratti ubriachi con l'ossitocina. Resta da testare gli effetti di questo ormone sugli esseri umani.

Lo si è appreso martedì, che l'ossitocina, a volte chiamato ormone dell'amore e della socialità, ha aiutato in parte a rendere sobri dei ratti resi ubriachi con l'alcol dai ricercatori. Si è visto in questa esperienza che gli autori hanno infuso nei cervelli dei roditori intossicati e non è comparsa la mancanza di coordinamento causata dall'alcol. 

"Nel test di sobrietà per i ratti si è visto, in definitiva, che coloro che avevano preso alcol e ossitocina, hanno superato la prova a pieni voti, mentre gli altri ratti trattati con alcol senza ossitocina erano severamente sbronzi", come riferisce Michael Bowen, ricercatore presso il Dipartimento di Psicologia presso l'Università di Sydney in Australia, autore principale di questo lavoro, apparso negli Atti della National Academy of Sciences (PNAS).

Gli scienziati hanno dimostrato che l'ossitocina impedisce all'alcol di raggiungere i siti cerebrali specifici responsabili degli effetti dell'eccesso etilico. 

"L'alcol colpisce i centri del coordinamento delle azioni inibendo l'attività delle regioni del cervello responsabili del controllo del moto", dice il ricercatore. "L'ossitocina annulla questi effetti, al punto che era impossibile dire se il comportamento dei ratti fosse realmente da ubriachi", ha aggiunto, "... veramente notevole".

Gli effetti di questo ormone devono ancora essere studiati sugli esseri umani, che cosa, allora, di questo lavoro gli autori prevedono di fare in futuro. Il primo passo è quello di garantire che ci sia un metodo per far raggiungere l'ossitocina nell'uomo, in modo tale che permetto ad una quantità sufficiente di questo ormone di raggiungere il cervello. 

Ha detto Michael Bowen: "Se siamo in grado di raggiungere questo obiettivo crediamo che l'ossitocina neutralizzerà gli effetti etilici sulla capacità di parlare e di pensare con chiarezza dopo aver consumato grandi quantità di alcol". 

Ma avverte che l'ossitocina non potrà impedire l'arresto da parte della polizia se si guida l'auto appena fuori da un bar. "L'ossitocina può ridurre gli effetti dell'intossicazione, ma questo ormone non può modificare il livello di alcol nel sangue". 

mercoledì 25 febbraio 2015

I Pigmei chiedono lo stop ai finanziamenti in nome della protezione del loro ambiente.

http://www.survival.it/notizie/10569

Un gruppo di Pigmei Baka e dei loro vicini del sud del Camerun ha inviato un appassionato appello al World Wildlife Fund (WWF), chiedendogli di smettere di finanziare squadre anti-bracconaggio responsabili di numerosi atti di persecuzione nei loro confronti. 

Un anziano del villaggio ha scritto una lettera al WWF: "Quando il WWF venne qui a Ndongo eravamo tutti d'accordo. Ma le promesse non si sono mai materializzate. Sperimentiamo l'applicazione della legge, ma dove sono le promesse? Signori, vorremmo che prima di continuare a finanziare tali attività veniate ad incontrare le persone sulla loro terra per vedere i loro effetti negativi". 

Un'altra lettera esorta il WWF a smettere di dare soldi alle squadre anti-bracconaggio. 

Da quando la maggior parte dei terreni è stato trasformato in "aree protette" e zone di caccia promesse ai Baka che praticano la caccia di sussistenza, essi sarebbero ancora in grado di utilizzare le loro terre ancestrali. 

Nonostante il fatto che il WWF sia consapevole di tali abusi già da 13 anni, non ha preso nessuna azione efficace per fermarli e ha sempre sostenuto che le prove non fossero sufficienti. Ma oggi, i Baka sono costretti a vivere in villaggi lungo le strade e con la costante paura di entrare nella foresta che ha fornito loro la maggior parte di ciò di cui avevano bisogno per generazioni. Squadre anti-bracconaggio li arrestano, picchiano e torturano regolarmente loro ed i loro vicini in nome della conservazione. Diversi Baka hanno testimoniato che amici e parenti erano morti per le torture. 

Stephen Corry, direttore generale di Survival, dichiarò un paio di mesi fa: "Fin dalla loro creazione, i parchi nazionali hanno comportato lo sgombero e, in alcuni casi, la distruzione dei popoli indigeni. Organizzazioni come il WWF non devono solo accontentarsi di adottare politiche per la tutela delle popolazioni indigene - le devono anche mettere in pratica. Se il WWF non può garantire che i fondi che essa fornisce alle squadre anti-bracconaggio non influenzino i Pigmei, deve smettere di finanziare. Perchè la conservazione della foresta dei Baka sia davvero efficace, il WWF dovrebbe aiutare a proteggere i loro diritti territoriali e rispettare le loro competenze". 

martedì 24 febbraio 2015

Photoshop uccide la nostra innocenza da 25 anni.

http://lens.blogs.nytimes.com/2015/02/17/world-press-photo-manipulation-ethics-of-digital-photojournalism/?_r=0#
Alcune aziende che operano nel digitale, si sono affermate a tal punto da divenire delle autorità nel loro campo. L'abitudine ad usare Google nelle nostre ricerche, Facebook per i contatti con il popolo, Photoshop per le nostre immagini ce lo dimostrano ampiamente. 

Il software di Photoshop celebra i suoi 25 anni. The Independent approfitta di questo anniversario per descrivere l'impatto di quel software sul nostro rapporto con l'immagine. 

Questo programma ha senza dubbio fornito un prezioso strumento creativo per gli artisti, ma, allo stesso tempo, ha rovinato la nostra innocenza. Rendendo sempre meno visibile la modificazione dell'immagine ed il risultato più realistico, Photoshop ha permesso la diffusione di molti "falsi (hoax)" ed altre bufale. Già nel 2001, la foto di questo signore "Guy Tourist" fece il giro di Internet. 

Al di là della "bufala" Photoshop ha permesso molte deviazioni e beffe spesso molto divertenti. Tuttavia, si comincia a dubitare delle foto troppo simbolicche. Ad esempio: questa telecamera a circuito chiuso presumibilmente installata davanti alla casa di George Orwell, autore di "1984" e "La fattoria degli animali".

Infine, il software accende il dibattito sulla stampa tra fotografi professionisti: Da quando l'immagine non riflette più la realtà? Non sappiamo davvero. The Independent, citando il New York Times dice:

'Circa il 20% delle immagini in gara nel World Press Photo è stato escluso dai giudici a causa di lavori di post-produzione eccessivi e, a volte, palesi'. 

lunedì 23 febbraio 2015

Per un selfie precipita da una rupe di 1200 mt. e si salva.

E' facile incrociare persone che per un autoscatto (selfie) arretrano imprudentemente, senza rendersi conto del pericolo che corrono. Il fatto che racconto possa essere di monito. 

http://colombogazette.com/2015/02/21/tourist-rescued-from-worlds-end/Il protagonista della nostra vicenda arretra per fare una foto, cade da una rupe di 1.200 metri e resta illeso. La giovane sposa olandese ha visto il marito indietreggiare per meglio inquadrarla, poi più nulla: era caduto dal dirupo denominato "La Fine del Mondo" in Sri Lanka, alto 1.200 metri, salvato miracolosamente da un albero. 

"Estremamente fortunato perché é atterrato sulla cima di un albero dopo un volo di circa 40 metri", "nessuno è mai sopravvissuto alla 'fine del mondo'" riferisce sabato un portavoce dell'esercito di Jayanath Jayaweera

L'uomo, 35 anni, mentre provava ad immortalare la giovane moglie cadeva dalla cima della dirupo, una delle maggiori attrazioni turistiche del paese, ove la coppia era in viaggio di nozze. 

Circa 40 soldati con le corde sono riusciti a recuperare lo sposo, portato sulle spalle di un militare per circa 5 km prima di raggiungere l'elicottero e, quindi, un ospedale della regione.

"Le sue condizioni sono stabili ed è fuori pericolo", ha detto un ufficiale di polizia.

"La Fine del Mondo" è l'attrazione principale della Riserva Naturale Horton Plains, altopiani nel centro dell'isola. 

domenica 22 febbraio 2015

La struttura più forte della ragnatela.

Gli scienziati della Portsmouth University hanno scoperto che la struttura dei denti della patella è così forte che potrebbe essere utilizzato in ingegneria nelle alte prestazioni. 

http://www.biologiamarina.eu/VitaLitoraleRoccioso.html#.VOjdU_mG-So

Vi è, quindi, un materiale biologico più resistente della ragnatela, secondo gli scienziati. I denti della patella, un piccolo mollusco noto anche come il "cappello cinese" potrebbe essere il materiale più resistente che l'uomo conosca, come rivelato dal quotidiano britannico The Guardian

Questo risultato è stato ottenuto dopo che i ricercatori dell'Università di Portsmouth hanno esaminato la meccanica dei denti delle patelle risalendo alla loro struttura atomica e trovandovi la goethite, un minerale alle cui proprietà è attribuita la forte forte resistenza. 

Il vantaggio di questo materiale consiste nel fatto che conserva la stessa forza. Deroga alla regola generale che vede una maggiore fragilità nelle strutture man mano che diventano più grandi, con più difetti e fragilità. 

Secondo Asa Barber, il professore che ha guidato il progetto, questa scoperta potrebbe essere molto utile alla moderna ingegneria. "Le fibre di goethite hanno la proprietà giusta per rigenerare strutture resistenti e composite", leggiamo sul Guardian. "Questo risultato significa che le strutture fibrose presenti nei denti delle patelle potrebbero essere prese e utilizzate in ingegneria per alte prestazioni, come per esempio nelle vetture di Formula 1, scafi e strutture di aeromobili". 

sabato 21 febbraio 2015

Grosso come Buddha ... "Ma di quale Buddha stiamo parlando?

Pakistan - Delcampe.netCapita talvolta di ascoltare alcune cose date per scontate ma che assomigliano piuttosto a dei luoghi comuni che a delle verità. Per esempio alcuni giorni fa sentii, al passaggio di una persona piuttosto grassoccia, commentare: ... 'è come un Buddha'. 
       
Un vero buddista gli avrebbe chiesto: "Ma di quale Buddha stai parlando?' Buddha è un termine sanscrito che significa sveglio, vale a dire, che ha raggiunto il Nirvana, lo stato di illuminazione cui aspirano i buddisti. 
           
Il Buddha storico, riconosciuto come il principale Buddha dalla maggior parte delle tradizioni, Siddhartha Gautama, non era per niente un tizio grasso: vissuto nel V secolo aC, era, anzi, piuttosto magro e bello, era un principe indiano che aveva rinunciato a tutte le sue ricchezze per iniziare la ricerca del Nirvana. Lungi dal rimpinzarsi, egli viveva anche periodi di estrema ascesi, prima di intraprendere la via centrale della meditazione. 

http://it.wikipedia.org/wiki/Budai
Il grande Buddha che vedete sovente raffigurato è in realtà un Buddha più tardo, Budai, un monaco cinese del X secolo che ha anche raggiunto il Nirvana. Più noto come il "Buddha che ride", che trascina dietro di sè una leggenda colma di gentilezze e amore per i bambini. Portava i giocattoli rotti nella sua borsa per ripararli. Lo stomaco, nella Cina antica, era la sede dell'anima, la sua grande pancia simboleggia il suo grande cuore. 

venerdì 20 febbraio 2015

La terra non gira su sé stessa. E' ferma.

Un religioso saudita "dimostra" che la Terra non ruota su se stessa. Con un vetro in mano, ha spiegato ad un pubblico di studenti che la Terra è "stabile" e non si muove. 
http://english.alarabiya.net/en/variety/2015/02/16/Saudi-cleric-Sun-revolves-around-stationary-Earth.html

Un ritorno all'indietro di diversi secoli per lo sceicco Al-Bandar Khaibari. Questo religioso saudita ha tentato di dimostrare a uno studente (nel video qui sotto), che la terra è immobile, "... gli aerei non arriverebbero a destinazione". 

Davanti a un pubblico di studenti, ha tentato di dimostrare che la Terra non ruota su se stessa. Le immagini sono state trasmesse sul sito web di Al-Arabiya. Con un bicchiere in mano, lo sceicco ha spiegato che la Terra è "stabile" e non si muove.

Per dimostrare la sua tesi, prende come esempio un aereo in partenza dall'Arabia Saudita per raggiungere la Cina. "Se l'aereo rimanesse immobile nel cielo e la terra ruotasse in un certo senso, la Cina prima o poi arriverebbe sotto di esso. Se invece la Terra girasse dall'altra parte, il velivolo non potrebbe mai raggiungerla, perché la Cina sarebbe troppo veloce", ha così ragionato.

Sempre secondo Al-Arabiya, lo sceicco ha anche negato le missioni lunari della NASA. Per lui, sono state realizzate ad  Hollywood.

Questa "dimostrazione" scientifica ha provocato molte reazioni sui social network. Un hashtag  su twitter è immediatamente comparso #cleric rejects rotation of Earth. Alcuni cittadini della rete hanno deciso di utilizzare questa parola chiave per promuovere la scienza con Salvini a ruota
C'è da domandarsi davvero se Galilei, nel suo meritato riposo, non si stia ancora rivoltando. 

giovedì 19 febbraio 2015

Un bambino albino smembrato in Tanzania. Credenze e atrocità.

La tragedia degli albini in Africa. 

Il corpo di un bambino albino di 18 mesi, rapito sabato nel nord della Tanzania, è stato trovato mutilato in una foresta, la polizia lo ha annunciato mercoledì. 

http://www.theguardian.com/world/2015/feb/18/kidnapped-tanzanian-albino-boy-found-dead-with-limbs-hacked-off

Gli albini sono bersaglio di frequenti attacchi nel nord del paese africano d'Oriente, vittime di credenze che attribuiscono poteri magici ai loro organi, richiesti per i rituali di stregoneria. 

Gli organi di un Albino vengono venduti per circa 600 dollari (525 euro) nel paese, un intero corpo fino a 75.000 dollari (65.000 €). 

"Il corpo di Yohana Bahati è stato scoperto nella notte (da Martedì a Mercoledì) nella riserva forestale Biharamulo, a pochi chilometri dal paese di Ilelema", ha detto Joseph Konyo, capo della polizia per la regione di Geita (1000 km a nord-ovest di Dar es Salaam). 

"Le sue braccia e le gambe sono state amputate", ha detto, aggiungendo che due persone, tra cui il padre del bambino - che era in casa al momento del ritiro - sono sempre sotto interrogatorio da parte della polizia. 

La madre del bambino è stata gravemente ferita da un machete quando ha cercato di difendere il piccolo dai suoi aggressori, entrati di notte a casa sua. Era ancora ricoverata mercoledì. 

È stata trasferita all'ospedale Bugando, meglio attrezzato, nella vicina regione di Mwanza, a causa del peggioramento delle sue condizioni, così come ha detto mercoledì mattina il capo del Dipartimento di Emergenza dell'Ospedale di Bugando, Derick David alla televisione nazionale. 

Tabu Bahati, di 3 anni, una delle sorelle del bambino rapito e ucciso, albina anch'essa, è ancora sotto la protezione della polizia. La sua sorella maggiore, Shida Bahati, di 12 anni, non era in casa durante l'attacco ed è ospitata da parenti in un altro villaggio, secondo quanto ha riferito la polizia. 

Alla fine di dicembre, una bambina di quattro anni, era stato rapito nella vicina regione di Mwanza e non è stata ancora ritrovato, nonostante una cospicua ricompensa offerta a chi avesse aiutato a ritrovarla. 
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Vedi anche


mercoledì 18 febbraio 2015

Le poliziotte addestrate al karate contro lo stupro

Le poliziotte della "capitale dello stupro", seguono corsi di Karate. A New Delhi si cerca di rispondere agli innumerevoli stupri di donne della metropoli indiana con una piccola brigata di polizia speciale, addestrata nello sport da combattimento. 

http://www.businessinsider.com/afp-indias-charlies-angels-take-on-capitals-mean-streets-2015-2?IR=T
Il sole è appena sorto a Nuova Delhi ed una nuova unità di polizia specializzata si sta già allenando al combattimento per rendere la vita difficile ai predatori sessuali. Abbigliata in kimono per karate bianchi, con piedi e ginocchia attaccano avversari immaginari, perfezionando la loro preparazione prima del loro prossimo incarico al servizio della tutela delle donne. 

La violenza sessuale, che affolla i titoli della cronaca degli ultimi due anni, hanno guadagnato a New Delhi il soprannome di "capitale dello stupro" e costretto la polizia a reagire e formare una squadra di donne appositamente addestrate nelle arti marziali. "Non tollereremo alcun comportamento cattivo", spiega Bharti Wadhwa, loro capo, dopo l'allenamento intenso di due ore con il suo team di 40 donne. 

La nuova unità è stata chiamata "Charlie's Angels" dai loro allenatori, con riferimento alle tre stelle protagoniste, detectives private, della serie americana in onda negli anni '80. Dopo diversi mesi di formazione, la squadra è quasi pronta. In abiti civili, per passare inosservate, saranno dislocate in autobus affollati, stazioni della metropolitana e nelle università per proteggere e fornire suggerimenti di autodifesa alle donne. 

Il loro allenatore Vishal Jaiswal, cintura nera di karate giapponese (shotokan), mostra la sua fierezza per le sue protette. "Il risultato è una grande responsabilità per me. Mi sento come un guerriero in missione", dice. "E la mia missione è fare in modo che si sentano come Charlie 's Angels, temute e senza paura". 

Delhi, città tentacolare di circa 16 milioni di abitanti, è stata al centro degli eventi del mondo nel dicembre del 2012, quando la popolazione scese in piazza per protestare contro la violenza nei confronti delle donne. 

Il movimento fu innescato dal barbaro stupro di gruppo di una studentessa di 23 anni, morta per le ferite riportate. Il delitto scosse il paese e i politici furono costretti a rendere più severa la legislazione in materia di violenza sessuale. Tuttavia le aggressioni alle donne non sembrano diminuire. L'ultimo incidente pubblicizzato dice di un conducente della società Uber, sotto processo per il presunto stupro di una passeggera

Delhi la polizia ha registrato 2.069 casi di stupro lo scorso anno, contro 1.571 dell'anno precedente, con un aumento che può essere spiegato, in parte, dalla riluttanza delle donne a presentare denunce, nonostante la stigmatizzazione delle stesse vittime di stupro. 

La nuova unità di polizia femminile è stato creato sotto la guida del capo della polizia della capitale Bhim Sain Bassi. Soprannominato "Papa Charlie" alla radio della polizia, che si è concentrato sulla sicurezza delle donne sin dal suo insediamento nel 2013. 

"L'unità, dopo gli allenamenti, sarà distribuita in abiti civili vicino a stazioni della metropolitana, le scuole e le università. I luoghi più vulnerabili", dice il vice commissario Varsha Sharma. "Le ragazze e le donne devono sentire che questi angeli custodi sono lì per proteggerle in qualsiasi momento". 

https://twitter.com/mrigankadadwalI sostenitori dei diritti delle donne hanno accolto favorevolmente l'iniziativa, ma sono scettici circa l'impatto di una unità di solo 40 persone. "Hanno bisogno di estendere la formazione ad altre forze di polizia", ​​ha detto Mriganka Dadwal, direttore esecutivo dell'ONG SLAP (Street-livello Awareness Program). "E' necessario che gli autori di reati sessuali sappiano chiaramente che saranno sotto costante sorveglianza". 

L'unità di polizia ha già fatto alcuni test nei bus della città per informarsi sulle paure dei passeggeri per la loro sicurezza. La richiesta di tale presenza è forte, secondo diversi passeggeri intervistati durante uno di questi test. 

"Prendo l'autobus per andare all'università e gli uomini guardano insistentemente o vi fissano con uno sguardo sporco e laido", dice Sakshi Sharma, 19 anni, mentre sfoglia il libretto rosa della polizia che da suggerimenti per la sicurezza. "Spesso mi sento impotente, ma sono felice di sapere che la polizia sarà ora lì per proteggerci da uomini lussuriosi". 

Seduto accanto a lui, Chhaya Aggarwal, ingegnere informatico, è ancora più entusiasta. "Implementando questo esercito femminile, i nostri padri e fratelli non dovranno preoccuparsi quando si esce"  

martedì 17 febbraio 2015

Morire per amore. Un sacrificio a Venere.


Mentre la vicenda Carlton occupa tutta la stampa francese ed Europea, il giorno 16 scorso ricorreva un anniversario di cui vi ho parlato, en passant, a proposito di DSK. 

http://www.lepoint.fr/c-est-arrive-aujourd-hui/1899-une-fellation-presidentielle-a-l-elysee-16-02-2012-1431920_494.phpDi che si tratta: 
Fece onore alla patria, disse Lewino per Le Point, qualche tempo fa scrivendo del presidente francese Faure. Anche quest'anno il giornale francese ha commemorato l'episodio che vi riporto, spero in una felice traduzione. 

Il 16 febbraio 1899. Il presidente Felix Faure morì per una fellatio al Palazzo Élysée. Marguerite Steinheil mise troppo cuore nel suo lavoro, l'amante presidenziale non potè resistere all'amabile trattamento. 

Presidente della Repubblica per quattro anni, Felix Faure aveva un'amante, come ogni buon cittadino di sesso maschile francese. Questa era Marguerite Steinheil, 26 anni, solita cambiare amante come i cappelli. Suo marito, il pittore Steinheil, che rincorreva i propri amori, non vi trovava niente di male. Al contrario, il nuovo "rapporto" della moglie gli valsero diversi incarichi ufficiali. Come tutti, in questi casi, vi trovò il suo tornaconto. 

Félix Faure era solito portare S. all'Eliseo ogni volta che aveva bisogno di una sessione di rilassamento. Fu Clinton a imbrogliare la matassa: niente di più stressante di un'esca da stagista o commediante ... In breve, la mattina del 16 feb 1899, Felix inviava un messaggio alla sua amante per dirle che gli avrebbe fatto piacere riceverla alle 17, dopo i suoi ultimi impegni. La giornata passò in fretta. Il presidente si preparava ad accogliere la sua visitatrice nella stanza blu. Ma prima di riceverla prendeva alcune precauzioni per evitare un inopportuno ammaina bandiera al momento fatale. Non era più un giovanetto. Con i suoi 58 anni, 29 più della sua amante. In mancanza di Viagra, mandava giù un eccitante. Era pronto a riceverla. L'usciere introduceva la bella signora Steinheil. Non c'era tempo da perdere. Apriva la camicetta per offrire il suo bel seno da far invidia a Lolo Ferrari

Marguerite andava subito al sodo. In silenzio, perché suo padre le aveva sempre raccomandato di non parlare con la bocca piena, improvvisamente sentiva la mano del suo amante contrarsi sulla testa. Si preparava a fermare la sua performance quando lui cominciò a gridare: "Soffoco! Soffoco! Non vedo più! e lo liberò, si alzò, lo vide crollare ... panico. Prima di fuggire da una scala privata suonava ai domestici senza nemmeno il tempo di vestirsi completamente. Raggiunta rue de Marigny, Marguerite chiamava un fiacre, il torso nudo ancora sotto la giacca. Nel frattempo, i dipendenti dell'Elyseo scoprivano il presidente in crisi sul divano. Il medico che correva impotente a salvarlo. Verso le 10 del mattino, moriva per una congestione cerebrale (ictus), come si diceva allora. Quando il sacerdote chiamato ad amministrare l'estrema unzione, qualche ora più tardi, chiedeva ad una guardia di palazzo "Il presidente ha ancora conoscenza?"  ne ricevè una mitica riposta: "No, lei è appena scappata dalla scala di servizio". 

La notizia della morte di Félix Faure si diffondeva rapidamente. Il Giornale del popolo scriveva, che era morto per essersi troppo "sacrificato a Venere". Tutta Parigi capì l'allusione. I giornalisti, che apprendevano che il presidente era morto durante una fellatio elargita dalla sua amante madame S., la soprannominarono "la pompe funèbre". Il soprannome fece furore. Questa reputazione attrasse a lei numerosi clienti tra cui Aristide Briand e il Re di Cambogia. 

La fine di Marguerite fu meno gloriosa del suo debutto. Il 30 Maggio 1908, fu trovata legata e imbavagliata nel suo letto. Suo marito fu strangolato e sua madre morì di un attacco di cuore. Sospettata di essere la mandante del delitto del marito, fu comunque assolta. In seguito sposò un barone inglese e visse fino a 85 anni, in Sussex ... non lo stiamo inventando. 

lunedì 16 febbraio 2015

Essere su Facebook fino alla morte, ma anche oltre, - Ovvero l'erede


Facebook ha lanciato un aggiornamento per la designazione di un "erede", che autorizza una persona a prendere il controllo di un profilo defunto. 

http://vitadigitale.corriere.it/2015/02/13/legacy-contact-ossia-cosa-succede-a-facebook-dopo-la-morte/Facebook vuole essere il vostro social network per la vita, e anche nell'aldilà. Il più grande social network del mondo ha distribuito giovedi, 12 febbraio, un aggiornamento per la designazione di un "erede" che prenda il controllo del profilo del defunto e persino posti messaggi sul suo account.

"Facebook è un luogo per condividere ed essere più vicino alla sua famiglia e gli amici. Per molti di noi, questo è un luogo per ricordare e arrivare a onorare coloro che sono morti", ha annunciato sul suo blog.

In precedenza, Facebook aveva creato una pagina commemorativa quando la società era stata informata della morte di un membro, ma non poteva essere gestito da una terza parte. 

Ma "dopo aver contattato le persone che avevano sperimentato la perdita di un congiunto, ci siamo resi conto che avremmo potuto fare di più per il lutto e per coloro che avrebbero voluto mantenere il controllo sull'account post mortem". 

Per gli utenti che lo desiderino, l "erede" pubblicherà un messaggio per annunciare un funerale o condividere un messaggio speciale.

La persona che gestisce l'account potrà anche aggiornare il profilo, cambiare la foto di copertina e soddisfare le esigenze dei membri della famiglia, le amicizie e gli amici non ancora collegati. 

Designando un erede, il socio può anche dare il permesso di scaricare foto e informazioni del  profilo condiviso su Facebook.

"Gli altri parametri rimangono gli stessi di prima che l'account diventasse un account commemorativo", Facebook dixit.

Tuttavia, "l'erede non potrà collegarsi direttamente all'account del defunto o visualizzarnee i messaggi privati". 

L'annuncio arriva quando monta l'inquietudine sulla sorte dei "beni digitali" dopo la morte. Gli esperti legali indicano che la proprietà dei dati memorizzati nella "nuvola" (nei server di Facebook), e-mail e archivio online di musica e libri rimangono aperti all'interpretazione. 

domenica 15 febbraio 2015

Una pecora che si crede un cane.

http://www.nowvideo.li/video/6f2cfc4921087
Qualche giorno fa Giulia (la mia Giulia) guardava un film che insieme ai suoi fratelli aveva già visto più volte da piccola. Sto parlando di Babe (film del 1995 vedi). Era talmente divertita da rinunziare a qualsiasi altro programma. 

Scorrendo le pagine della stampa estera mi ha sorpreso un filmato su Le Point (fr.) che presenta una pecora che si crede un cane. In Babe, lo sapete, si parla di un maialino con le stesse ambizioni. 

Sicuro di procurarvi un piccolo tuffo nel passato e, magari, un sorriso lo porgo alla vostra visione.
L'articolo di Le Point parla di questo montone, diverso dagli altri, cresciuto nelle Highlands scozzesi insieme ad altri quattro cani. La famiglia Mackenzie, proprietaria degli animali, lo ha postato su youtube

Ma non finisce qui, nella ricerca, ho trovato altri esemplari di questa imitazione canina, è quasi un'epidemia.
Parlo di PIRE che potete vedere tramite i link.

Mi fermo sperando che anche gli uomini non si comportino da cani...

La medicina anti-amore. Una buona idea?

Molti neuroscienziati che lavorano sui rimedi contro le pene d'amore, non tutti, vedono di buon occhio lo sviluppo di un mercato di medicamenti che blocchino i sentimenti.

SuperForest: Anti-Love Potion Number Nine?
L'amore? "Un fenomeno perfettamente ancorato al sistema chimico del cervello che si è evoluto in funzione delle necessità riproduttive dei nostri antenati". Per i romantici l'amore, con le sue pene, non tramonterà mai. Ma Brian D. Earp che conosce i sentimenti nutre qualche perplessità. Questo specialista dell'etica scientifica ha scritto sulle "biotecnologie anti-amore" (If I Could Just Stop Loving You: Anti-Love Biotechnology and the Ethics of a Chemical Breakup) come trattamento contro i dolori di cuore e ne ha parlato al New Scientist affermando che nonostante questo settore della scienza sia "molto nuovo, ci sono diverse possibilità (di farmaci anti-amore), alcuni farebbero perno sugli effetti collaterali dei farmaci già esistenti". 

Come spiegato dalla autorevole rivista scientifica britannica ('Cure for love: Chemical cures for the lovesick') "le recenti scoperte sulle radici chimica dell'amore fanno in modo che ci si avvicini sempre più ai mezzi per lenire i suoi mali". Un team di ricercatori italiani dell'Università di Pisa tenta, per esempio, di affrontare il fatto che ci si concentri sul lato cattivo del nostro partner. Il tentativo si baserà sui farmaci usati contro i disturbi ossessivi-compulsivi. In questi casi, i ricercatori hanno capito che i pazienti avevano livelli anormalmente bassi di serotonina, un ormone che gioca sull'umore. Dopo un anno di trattamenti per stabilizzare questo tasso, gli amanti non focalizzano più l'attenzione sulle carenze del loro partner. 

Durante la sua ricerca, il professore Larry Young, dell'Università Emori di Atlanta, ha iniettato a delle arvicole (una specie di criceti) femmine, dei medicamenti bloccanti, tipo dopamina o ossitocina, neurotrasmettitore e ormone che influenzano il comportamento e coprono questioni come l'assunzione di rischi, l'empatia e l'attaccamento. Ha capito subito che le sue cavie erano poi diventate arvicole poligame laddove in natura sono una specie monogama. "Ciò significa che è possibile bloccare l'ossitocina e quindi l'impegno a lungo termine", suggerisce lo scienziato. Secondo lui, potrebbe essere utile per uscire dalla depressione correlata alla perdita di una persona cara. Ma alla domanda se fosse opportuno mettere tali soluzioni alla portata di tutti il cattedratico risponde "Penso che ci sarebbe un vero e proprio mercato, ma certamente non lo consiglio". 

Il pericolo principale di questo tipo di medicina, secondo Brian D. Earp, è che "la gente sarà troppo facilmente portata a rivolgersi ai farmaci per risolvere i propri problemi, impedendo di pensare alle vere cause della sofferenza. Se vengo da un cattivo rapporto, sarebbe forse più opportuno che prima pensassi a ciò che è successo piuttosto che prendere una pillola per imbarcarmi in un nuovo rapporto". 

sabato 14 febbraio 2015

Incontrarsi al museo e trovare l'anima gemella - SAN VALENTINO 2015


http://www.kunstmuseumbern.ch/de/erfahren/erwachsene/rendez-vous-fuer-singles_0-30.html
Il Museo di Belle Arti di La Chaux-de-Fonds, il Kunstmuseum di Berna ed il Museum für Gestaltung di Zurigo propongono gli incontri durante la visita ai dipinti dei maestri dell'arte. Appuntamento davanti a Monet, contando i fiori dei suoi dipinti e quelli di Rembrandt, discutendo d'arte con gli sconosciuti in cerca di anima gemella. 

Questo è ciò che offrono regolarmente il Kunstmuseum di Berna, il Museo di Belle Arti di La Chaux-de-Fonds e il Museum für Gestaltung Zürich ai loro visitatori in cerca d'amore

Mentre i siti di incontri e le applicazioni proliferano, tre musei svizzeri organizzano visite guidate speciali per i single per 'connettere' le persone. Un approccio originale già sperimentato nei paesi vicini e che pare piaccia. "Il progetto risponde ad una necessità sociale", dice il segretario generale dell'Associazione dei musei svizzeri. 

Non si tratta di appuntamenti per singoli in quarantena che si recano al Museo di Belle Arti di La Chaux-de-Fonds i giovedi del mese per trovare un partner con cui discutere. "Abbiamo un sacco di feedback positivi in tal senso", dice il Curatore dell'istituzione di Neuchâtel che offre questo servizio per un anno. 


"L'atmosfera di queste visite è spesso molto buona", nota anche una delle due guide del Kunstmuseum di Berna che si occupa di serate "Rendezvous für Singles" dal 2007, data di creazione dell'iniziativa. Nella capitale, sono circa una decina ogni martedì del mese a tentare la fortuna. Conclusioni: "Mai a mani vuote"

A Zurigo, lo stesso numero di appassionati d'arte singoli coinvolti nel "Führung für Singles" al Bellerive Museum di Zurigo, in programma ogni volta ad una nuova mostra e ... "La gente continua a tornare".

Se ci sono abituali, non è che il colpo di fulmine scocchi ogni sera. Ma, pur in assenza di amore, si creano amicizie. "Se un gruppo di donne si incontrano durante una visita, le si ritrova ogni volta", spiega un'addetta al museo di Zurigo. "Non torna mai a casa a mani vuote dopo una notte all''Afterwork - Art for single'", ha detto il curatore del Museo di Belle Arti di La-Chaux-de Fonds. 

Anche se la tua anima gemella non si butta ai tuoi piedi, "avete comunque frequentato un tour guidato, fatto nuove conoscenze", dicono al museo, senza contare che la fine della serata si trasforma "in un momento di condivisione e di scambi di tutti i tipi...". 

A Berna, son in gran parte cinquantenni quelli che strizzano l'occhio al servizio. A differenza di La Chaux-de-Fonds e Zurigo, dove tutte le età sono rappresentate con prevalenza di trentenni si fà notare dai responsabili. 

Nelle tre istituzioni, le visite sono condotte nello stesso modo. Le guide scelgono un tema legato alle mostre permanenti o temporanee e lanciano quesiti e argomenti di dibattito. L'idea è quella di rompere il ghiaccio e far interagire i partecipanti. 

"Abbiamo scelto opere piuttosto umane e non troppo astratte, perchè è più semplice". Un buon modo, insomma, per "parlare di emozioni, di ciò che piace o non piace". Poi la serata di solito prosegue con un drink in un'atmosfera rilassata. 

C'è un solo svantaggio, hanno notato da tutte le istituzioni: ci sono più donne. "Gli uomini sono un po' timorosi". Alcuni più approssimativi nel loro approccio, tornano indietro se, a prima vista, nessuno dei partecipanti piace. Talvolta, un uomo, da solo in un gruppo di dieci donne, dice una responsabile, si eclissa. "Il rapporto è troppo impari". 

Nessuno dei musei conserva delle statistiche, ma gli organizzatori ricordano con orgoglio di vedere nuove coppie partecipare insieme. Alcuni non erano mai stati prima a queste serate. Una vittoria, quindi per i responsabili, dal momento che queste visite sono anche "un modo per integrare il museo, luogo di cultura, che può essere ostico alla vita quotidiana delle persone".