lunedì 31 luglio 2017

Il paese dove i meloni costano più delle macchine

In Giappone se ne sono venduti recentemente fino a 14.000 dollari ciascuno. Perché meloni e frutta, in genere, sono considerati beni di lusso nell'arcipelago? Una giornalista culinaria ha condotto l'inchiesta. 
Bianca Bosker, in un ampio articolo, anche ben documentato fotograficamente, su Roads and Kingdoms, rivista che si propone di "realizzare la fusione definitiva tra giornalismo e viaggi", dice che la sua "immersione nel mondo dei meloni è iniziata con una fragola. 

Da alcuni anni ho cenato in un ristorante di Tokyo in un ambiente accogliente, dove c'erano più piatti nel menu che spazio nella stanza. Ho assaggiato piatti delicati di cui ho conosciuto il nome, appartenenti a specie di cui non sospettavo l'esistenza, preparati da uno chef che maneggiava il coltello con l'eleganza di un balletto da cucina". 

Negli Stati Uniti, una versione americana di questa festa si sarebbe conclusa con un tripudio di dolci: semifreddo di pompelmo, per detergere il palato e un dolce alla crema di burro al sapore di caffè e con cioccolato nero e infine il dessert finale, tartufi e caramelle, con dolci da asporto. Ma quando la mia cena a Tokyo è finita, lo chef mi ha portato una fragola, servita sola, a fette su un piatto. 

Dopo un morso al frutto, ho avuto l'impressione di riscoprirlo. Questa fragola era profumata. Aveva il sapore di rose, del miele e di un bacio. Ma ciò non aveva alcun senso per me: da dove proveniva? Perché era così speciale? Perché una sola fragola? 

Ho scoperto che  era più speciale di quanto non pensassi, ma anche meno unica. Nei grandi magazzini di Tokyo, a pochi piani sotto gli abiti di Dior, mi sono imbattuta su delle scatole di fragole avvolte da pellicola, esposte in mostra con una luce fioca, vendute a 5 dollari al pezzo, un'inezia se si considera che le migliori costano 500 $. 

Questo trattamento non è riservato solo alle fragole: il Giappone ha sollevato tutti i tipi di frutta al rango di una Birkin bag [accessorio iconico creato da Hermes in omaggio alla cantante Jane Birkin]. Nella metropolitana, ho speso $ 12 per meno di dodici chicchi d'uva (ancora una volta, ho fatto un buon affare, sapendo che un gruppo la vendeva a $ 11.000 nel 2016). 

Stordita, ho guardato i video di YouTube in cui una perfetta varietà di mango "Uovo del Sole", una rarità, viene tagliata delicatamente a fette (2700 dollari cadauna per i migliori esemplari). 

Poi ho imparato a conoscere il "re dei frutti": il melone di cantalupo, una sfera reticolata "che nasconde la dolcezza che si fonde in bocca" e che può essere venduto fino a 27.000 dollari al paio [prezzo registrato durante una vendita) ...

L'articolo continua, è molto documentato e scritto in gradevolissimo stile che spero di aver tradotto nel migliore dei modi. Immagino che vi abbia piacevolmente incuriositi tanto da volerlo leggere per intero: 

Roads and Kingdoms: WHY SHOULD A MELON COST AS MUCH AS A CAR? - BY BIANCA BOSKER
.  

domenica 30 luglio 2017

Come nuotare sul pubblico. Il Crowd surf ormai eseguito da tutti.

Un tempo si usava anche con i personaggi politici, quando erano oggetto delle attenzioni della folla, alcune non proprio amichevoli, fatte di toccamenti irriverenti. Oggi si chiama "Crowd surf", "slam" o "stage dive" ed è quella specie di figura rituale festosa piuttosto nota. 

http://www.independent.co.uk/arts-entertainment/music/news/coldplay-concert-wheelchair-disabled-fan-crowd-surf-chris-martin-stage-dublin-gig-a7833491.html
Coldplay Dublino
Ben conosciuto dai seguaci dei concerti, il "Crowd surf" noto anche come stage diving, body surfing, o slamming si manifesta quando l'azione parte dalla scena e consiste nel lasciarsi portare dalla folla. 

Recentemente, durante un concerto a Dublino, il gruppo dei Coldplay ha fatto salire sul palco uno spettatore su una sedia a rotelle che è stato trasportato fino al cantante Chris Martin dal pubblico. 

Tutto ciò non è mai senza rischi. Si pensi che il primo avvenimento del genere è stato con Iggy Pop nel 1970, che si è tuffato tra la folla per il surf. Altri momenti memorabili della storia delle immersioni sono seguiti. Alcuni più famosi di altri. Peter Gabriel nel 1982 finì male dopo il suo teletrasporto da folla e si ruppe una caviglia. Un incidente fastidioso ma il cantante si riprese in fretta. Non è sempre così: nel 2014 a Soleure, un giovane di 28 anni è stato ucciso da un'immersione sulla scena di Kofmehl

Anche per gli stessi spettatori, la pratica non è senza pericolo. Nel 2012, il cantante Randy Blythe del gruppo heavy metal Lamb of God americano è stato accusato, poi assolto, per l'omicidio colposo di un fan in Repubblica Ceca. Secondo l'accusa era morto in seguito ad uno "stage dive" forzato. Il cantante lo avrebbe spinto dal palco in mezzo alla folla, durante un concerto.

sabato 29 luglio 2017

In calo la qualità dello sperma nei paesi occidentali.

Tra il 1973 e il 2011, la concentrazione di spermatozoi è passata da una media di 99 milioni per millilitro a 47 milioni. 
https://twitter.com/HebrewU/status/890211103162089472
Il numero medio di spermatozoi di sesso maschile nei paesi occidentali si è dimezzato in quattro decenni, secondo uno studio che non nasconde le preoccupazioni per le implicazioni nei riguardi della fertilità maschile. Gli esperti, peraltro, invitano alla cautela nell'interpretazione di questi risultati visto che molti organi di stampa hanno strombazzato conclusioni piuttosto allarmanti ed affrettate. 

Tra il 1973 e il 2011, dicevo, la concentrazione di spermatozoi è passata da una media di 99 milioni per millilitro di sperma a 47 milioni, secondo lo studio, pubblicato sulla rivista della Oxford Academy  Human Reproduction Update, martedì scorso

Questo livello rimane in una gamma "normale", stabilito dalla Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) tra i 15 e i 200 milioni di spermatozoi per millilitro. Anche meno di 15 milioni, come concentrazione non è necessariamente sinonimo di sterilità. 

Questa meta-analisi recensisce 185 studi condotti sull'argomento tra il 1973 e il 2011, che coinvolgono 43.000 uomini in Nord America, Europa, Australia e Nuova Zelanda. 

I ricercatori hanno però trovato alcuna diminuzioni significative in Sud America, Asia e Africa - regioni in cui peraltro, sono stati condotti molti meno studi. 

Oltre al suo impatto sulla fertilità, il ridotto numero di spermatozoi è anche correlato con altri problemi di salute che potrebbero essere causati da fattori ambientali come l'esposizione ai pesticidi, lo stress, il tabacco o una dieta squilibrata. 

Diversi studi dal 1992 hanno rilevato una diminuzione della qualità dello sperma. Ma, questi, sono stati piuttosto criticati, perché si sono concentrati su pochi individui, confrontati con analisi eseguite con tecniche di laboratorio diverse, o perché i partecipanti sono stati reclutati in servizi di salute riproduttiva, non rappresentativi, quindi, un campione attendibile di tutta la popolazione. 

Diversi commentatori riconoscono che questo studio, condotto dal Dr. Hagai Levine, specialista in salute ambientale a Gerusalemme, evita queste insidie: ha scartato quelli in cui i partecipanti erano stati selezionati a causa dei loro problemi di fertilità, mantenendo quelli che utilizzano la tecnica dell'emocitometro, più preciso di altri. 

Tuttavia resta questo lavoro di confronto delle analisi effettuate in diversi paesi e laboratori, dice il dottor Martin Blomberg Jensen del Rigshospitalet (Danimarca). Il metodo migliore per confermare un calo del numero di spermatozoi potrebbe essere quello di "seguire una coorte a lungo termine di uomini sani". Un studio simile è stato condotto in Danimarca tra il 1996 e il 2010 e non ha raggiunto queste conclusioni, ha aggiunto l'esperto in fertilità maschile. 

Con questo post, con l'ausilio dei link descritti, credo si possa dire a qual punto sia lo stato dell'arte, ma "c'è ancora molto lavoro da fare" per confermare il fenomeno e determinarne le cause, avverte Allan Pacey, docente di andrologia presso l'Università di Sheffield (Regno Unito). 

venerdì 28 luglio 2017

Basta saper spendere per essere felici.

Il denaro può portare la felicità, a condizione che sia speso per i servizi che consentano di risparmiare tempo e non per dei beni materiali. 

https://www.sciencedaily.com/releases/2017/07/170724161258.htmSe ti dessero 40€ da spendere come desideri, cosa faresti? Regaleresti un set di pinze per grigliate, un nuovo costume da bagno o un buon libro? Oppure pagheresti qualcuno per portare a spasso il cane o mettere a posto il tuo bagno? 

Secondo uno studio condotto negli Stati Uniti, Canada, Danimarca e Paesi Bassi, la maggior parte delle persone opterebbe per la prima opzione. 
Ma la risposta è sbagliata. 
"Abbiamo dimostrato che gli adulti che lavorano dicono di essere più felici quando hanno speso i loro soldi per dei servizi che consentano loro di risparmiare tempo piuttosto che negli acquisti materiali", riportano gli autori sulla rivista PNAS

L'aumento dei salari e del tenore di vita in molti paesi, negli ultimi decenni, è infatti accompagnato da una carenza inaspettata. Il sociologo tedesco Hartmut Rosa la chiama "fame temporale". Tra lavoro e trasporti, le opportunità ricreative quasi infinite e le sollecitazioni costanti consentite dalle nuove tecnologie, è difficile trovare il tempo per respirare. 

La gente ha sempre meno tempo libero, conferma lo psicologo. Non è quindi sorprendente che, per le persone stressate, sia più vantaggioso cercare dei momenti per sè piuttosto che l'acquisizione di beni materiali. 

L'esperto afferma inoltre che gli studi hanno dimostrato che gli acquisti "reversibili" - gli oggetti che possono essere scambiati o rivenduti - mietono meno successo e soddisfazione delle spese irreversibili (come uscite o servizi). Essi inducono a rimuginare più facilmente su considerazioni del tipo, "Avrei dovuto prendere delle pinze da barbecue di legno piuttosto che quelle in acciaio inox?

Perché diavolo sprechiamo i nostri soldi per lo shopping piuttosto che pagare un servizio di qualcuno che faccia la spesa, pulisca, cucini e anche amministri al nostro posto? Perché la volontà di accumulare è viscerale. 

"L'evoluzione ci ha programmato per voler acquisire e accumulare cose, spiega lo scienziato. Anche sapendo che questo non ci rende felici. É estremamente difficile andare contro l'istinto". 

Ma la questione non sembra disperata. "Noi non siamo necessariamente diretti ad essere meno attaccati al bene materiale. Ma a forza di stress, probabilmente finiremo per imparare come utilizzare al meglio il tempo". 

giovedì 27 luglio 2017

Come schiavi preparano le strutture della coppa del mondo 2018.

"Come prigionieri di guerra": i nordcoreani preparano la Coppa del Mondo 2018 in Russia. 
https://www.theguardian.com/football/2017/jun/04/like-prisoners-of-war-north-korean-labour-russia-world-cup-st-petersburg-stadium-zenit-arena#img-2
Per costruire gli stadi che ospiteranno la Coppa del Mondo 2018, la Russia ha assunto lavoratori della Corea del Nord in condizioni "prossime alla schiavitù", dice il giornalista dell'Observer (TheGuardian), che ha condotto l'indagine. 

Nel mese di febbraio, durante la cerimonia di collaudo e apertura dello stadio Zenit Arena a San Pietroburgo, i 10.000 spettatori potevano vedere auto da corsa, numeri acrobatici e spettacoli di danza, come anche un orso ammaestrato, presentato come "il più grande eroe della Russia". Ma durante questa cerimonia patriottica, nessuno si è ricordato che dopo la fase iniziale, quando la Russia ha dato inizio alla Confederations Cup, tutto è stato costruito principalmente da lavoratori immigrati provenienti dall'Asia, compreso uno dei paesi più repressivi del mondo, la Corea del Nord. 

Un subappaltatore in forma anonima parla di almeno 190 nordcoreani "oppressi" durante i lunghissimi giorni senza permesso, tra agosto e novembre dello scorso anno. Uno di loro, un uomo di 47 anni, è morto sul posto. "Questi ragazzi hanno paura di parlare con la gente, osserva l'imprenditore. Non hanno rapporti con nessuna persona. Sembrano prigionieri di guerra". 

Un dipendente di una società della Corea del Nord che manda i lavoratori in Russia ha detto all'Observer che in un cantiere edile a San Pietroburgo gli uomini erano spesso al lavoro per lunghi giorni e che hanno dovuto pagare una parte del loro stipendio al regime di Pyongyang per "contribuire alla difesa del paese", compreso il suo programma di armi nucleari. 

Decine di migliaia di lavoratori nordcoreani in Russia spesso lavorano in "condizioni prossime alla schiavitù", secondo Marzuki Darusman, relatore speciale delle Nazioni Unite sui diritti umani nella Repubblica popolare democratica di Corea. Le aziende che li assumono sono "complici di un sistema inaccettabile di lavori forzati". 

Anche se una legge approvata in Russia nel 2013 esenta i datori di lavoro dei cantieri della Coppa del Mondo da gran parte delle garanzie del Codice del lavoro russo, il lavoro dei nordcoreani allo stadio chiama in causa l'impegno della Fifa e Mosca nei confronti dei diritti umani nei preparativi per il torneo. 

In una dichiarazione generale in risposta alle domande sull'uso del lavoro nordcoreano, la Fifa ha detto all'Observer che ha monitorato le condizioni dei lavoratori migranti e "continuerà a seguire tutte le accuse relative alle violazioni dei diritti umani". [... vedi The Observer]

mercoledì 26 luglio 2017

Il tempo è denaro ma pensarlo troppo ti uccide.

Annettere eccessiva importanza al fatto che il "tempo è denaro" è un ottimo modo per stressare se stessi e morire prima. La correlazione tra denaro e stress. 

https://www.gsb.stanford.edu/insights/how-ticking-clock-killsSecondo due ricercatori americani, il fatto di associare il tempo al denaro aumenta i livelli di cortisolo nel corpo, e quindi lo stress e l'insoddisfazione. Per ritrovare il gusto per il lavoro e la vita, è urgente cambiare modello. Questo articolo è ispirato tradotto e riportato dall'originale della Stanford University

Quando la Stanford University cambiò il suo software delle buste paga, pochi anni fa, Jeffrey Pfeffer, professore presso la Stanford Graduate School of Business, notò qualcosa di strano sulla sua busta paga: benchè non fosse pagato ad ore, il documento mostrava una retribuzione oraria. La cosa risvegliò la sua curiosità, da professore del comportamento organizzato volle capire da dove venisse fuori quel tipo di attribuzione. Risposta: la sua paga oraria era pari al suo stipendio annuale diviso per 2080 (vale a dire 52 settimane moltiplicato per 40 ore). 

Ma è la sua reazione psicologica che lo ha più interessato. Costretto a quantificare il valore del suo tempo in moneta sonante, Jeffrey Pfeffer si era reso conto che stava cominciando a pensare al tempo in dollari. 

Dieci anni più tardi, la questione lo appassionava ancora e a buona ragione: con l'assistenza di Sanford DeVoe, che insegna presso l'Anderson School of Management presso l'UCLA, dopo un dottorato di ricerca presso la Stanford, Pfeffer ha dimostrato che pensare il tempo in termini di denaro influenza la scelta degli individui a proposito di volontariato o di straordinari remunerati al lavoro. 

Secondo le ultime ricerche di Pfeffer, in collaborazione con Dana R. Carney della Haas School of Business presso l'Università della California a Berkeley, questo concetto economico di tempo ha anche conseguenze fisiologiche per l'individuo. Lo studio conclude che più si è consapevoli del valore economico di ogni momento più si è stressati e con alti livelli di cortisolo, l'ormone responsabile di questo sentimento. 

I due ricercatori si sono anche appoggiati a lavori precedenti, tra cui uno studio preparato nel 2001 da Cathleen Kaveny, che ora lavora al Boston College. Kaveny voleva capire il motivo per cui gli avvocati considerano raramente se siano soddisfatti delle loro carriere, spesso finiscono per rinunciare, nonostante il prestigio e, spesso, la superiore remunerazione. I momenti del Bar, il cui tempo è misurabile in minuti fatturabili, li rende estremamente consapevoli della lancetta dei secondi, che ritma la loro vita professionale. Ma anche nella loro vita privata, pensano al denaro che perdono quando non lavorano, ad esempio, la somma di cui si privano cenando con gli amici o intrattenendosi con la squadra di calcio o i propri bambini. 

Per dimostrare la correlazione tra il denaro e stress, Pfeffer e Carney hanno reclutato 104 soggetti per un test, li hanno pagati 57,50 dollari (50 euro) per due ore in un'azienda immaginaria, e separati in due gruppi. Prima di affrontare il compito, i 50 dipendenti del primo gruppo sono stati invitati a calcolare le loro entrate per minuto. Gli altri avrebbero eseguito le stesse missioni senza questo calcolo. 

Per determinare gli effetti fisiologici e psicologici di queste informazioni, Pfeffer e Carney hanno misurato il cortisolo salivare, un indicatore fisiologico dello stress, in tutti i partecipanti prima e dopo le loro due ore. I risultati sono preoccupanti, dice Pfeffer. Oltre a presentare un livelli di cortisolo 25% superiore a quella degli altri, i soggetti informati del valore del loro tempo, hanno meno apprezzato le due pause concesse loro, durante je quali sono stati in grado di ammirare opere d'arte o ascoltare musica. 

"Il cortisolo ha una serie di effetti negativi sul corpo - dice Pfeffer - Un aumento del 25% del suo tasso può avere gravi conseguenze per la salute". 

Secondo Pfeffer, questi risultati sono particolarmente allarmanti visto il cambiamento del mondo del lavoro negli Stati Uniti. Sempre più dipendenti lavorano in quella che viene chiamata "gig economy", dove sono pagati a porzioni, piuttosto che essere impiegati a tempo pieno. Per loro, il tempo è veramente denaro. "Lo stress di questa nuova organizzazione del lavoro può influenzare la salute generale della popolazione" conclude lo studio. 

"Per molti aspetti, di cui questo è solo un esempio, ci si sta muovendo nella direzione sbagliata", dice preoccupato Pfeffer. "Costantemente si calcola il valore finanziario delle nostre ore. Tutti gli studi dicono la stessa cosa: quando si associa troppo il tempo al denaro, non siamo più padroni della nostra vita. Diventiamo impazienti. Non apprezziamo più la musica o i tramonti. Questa non è la strada per la felicità". 

Perchè mai i datori di lavoro avrebbero molti motivi per preoccuparsi dello stress dei propri dipendenti? La ricerca di Jeffrey Pfeffer da loro tre buoni motivi per farlo:  
  • prima, l'assistenza medica è costosa, sia per il datore di lavoro e per la società nel suo complesso, 
  • quindi, la salute dei lavoratori incide sulla loro produttività, 
  • infine lo stato di salute dell'individuo è un indicatore affidabile di una società funzionante. 

"Dobbiamo fare più attenzione alle persone così come agli orsi polari. Molte aziende, soprattutto quelle più grandi, menano vanto di ridurre le emissioni di CO 2, riducendo gli imballaggi. Certo, l'ambiente fisico è importante, ma l'ambiente umano è altrettanto importante". 

Lo studioso incoraggia, pertanto, i datori di lavoro a trovare il modo di aiutare i loro dipendenti ad allontanarsi da questa mentalità che fa corrispondere il tempo al denaro, passando alle retribuzioni annuali piuttosto che orarie, per esempio. "ci facciamo del male se pensiamo in ogni momento al valore del nostro tempo, insiste. Viviamo in una società che pianifica gli eccessi, coì non va, non è molto sano. Non è così in altre parti del mondo".

Gli abitanti dell'isola greca di Icaria, dice lo studio, prestano poca attenzione agli orologi ... e viveono molto a lungo. "In Spagna, si usa una lunga pausa per il pranzo, si beve vino, ci si può rilassare, dice Pfeffer. Non è la stessa storia qui ". 

martedì 25 luglio 2017

Il Primo paese ad inventare la moneta sarà il primo a sbarazzarsene.

La Cina è il paese che ha inventato la carta moneta, questa va progressivamente scomparendo. Sarà il primo paese a sbarazzarsene? 

http://www.pulse.ng/world/payment-solutions-china-cashing-out-as-mobile-payment-soars-id7034947.htmlUna corsa in taxi, le tasse scolastiche o un semplice mazzo di ravanelli ... Non c'è più molto che i cinesi non paghino con il proprio telefono cellulare, tanto che la carta meneta potrebbe essere eliminata proprio dalla Cina che l'ha inventata. 

In uno dei  mercati en plein air di Pechino, Yang Qianqian fa la scansione del codice a barre che le dà un commerciante utilizzando il suo  telefono cellulare. In un battere di ciglia l'affare è fatto e la giovane donna, che studia danza, si allontana con i sacchetti di plastica pieni di pere, patate e anguria. 

"Ho contanti con me, ma non sono molto comodi quando si è fuori e si indossano borse", dice la studentessa, mentre smanetta il telefono, Qianqian e i suoi connazionali hanno già quasi tutto il loro tempo a portata di mano. 

Nelle grandi città, il pagamento 'mobile' è onnipresente. Solo nell'ultimo anno, il valore dei beni acquistati dai dispositivi mobili è triplicato ed ha raggiunto quasi 5000 miliardi di euro (due volte il nostro beneamato debito pobblico), secondo iResearch

Un'espansione ampiamente supportata in Cina dal vigore del commercio elettronico, mentre i consumatori evitano sempre più i canali tradizionali di vendita. Basta un paio di clic per il proprio ordine a distanza, da casa o dall'ufficio, come un pranzo o il biglietto d'aereo. 

"É molto probabile che la Cina diventi nel prossimo decennio, una delle prime se non la prima società senza contanti" pronostica Ben Cavender, direttore della società di ricerche di mercato China Market Research Group. Dice anche che il mercato dei pagamenti mobili in Cina è già da 40 a 50 volte più grande rispetto al suo equivalente negli Stati Uniti. 

Il paese ha due giganti dei pagamenti mobili, che hanno, centinaia di milioni di utenti: Alipay, filiale di Ant Financial, di proprietà del gruppo di e-commerce Alibaba, e Wechat Pay, una filiale del servizio di messaggistica Wechat della società Tencent. 

Il mobile-payment è così ben inserito che in alcuni ristoranti a Pechino non accettano più banconote. Taxi, venditori ambulanti e parrucchieri spesso mostrano i codici QR che i clienti dovranno solo scannerizzare per regolare la transazione. 

Insomma, il denaro contante, che ancora rappresentava il 61% del valore dei pagamenti nel 2010, dovrebbe vedere la quota di caduta al 30% in Cina nel 2020, prevede la Better Than Cash Alliance, sostenuta dalle Nazioni Unite per aiutare il passaggio ai pagamenti elettronici, in particolare nei paesi poveri. I cinesi si sono spostati più rapidamente al pagamento mobile tanto che la carta di credito ha avuto molto poco tempo per stabilirsi nel paese dopo la sua diffusione negli anni 2000. 

I più anziani, tuttavia, sono a volte riluttanti all'uso del portatile. "Il denaro liquido è più conveniente perché sto invecchiando e non riesco a vedere molto bene", dice un commerciante sessantenne di strada. Deve a volte accettare i pagamenti elettronici, perché molti clienti non hanno denaro contante con sé. 

Con il loro successo, Alibaba e Tencent cominciano a guardare all'estero, al mercato dei turisti cinesi all'estero. Tencent appena iniziato una collaborazione, all'inizio di luglio, con la Wirecard tedesca per lanciare Wechat Pay in Europa, mentre Alipay è già disponibile. 

La sicurezza dei pagamenti mobili, tuttavia, è motivo di preoccupazione, i malfattori si sono dati da fare ed  hanno avuto l'idea di sostituire i codici a barre reali con i falsi per rubare i dati degli utenti e svuotare i loro conti bancari. 

Ansiosa di promuovere il consumo e l'uso dei servizi finanziari, le autorità stanno cercando "il giusto equilibrio tra innovazione e regolamentazione", secondo Better Than Cash (già cit.).

lunedì 24 luglio 2017

La scatola degli esposti. Gli abbandoni nelle 'scatole per bambini'

Qualcuno di voi forse ricorderà le ruote degli esposti, fanno parte ormai solo di un'antica memoria. Più di un migliaio di sud-coreani hanno abbandonato i loro bambini dal 2010. I bambini non desiderati sono legioni. 
http://www.themalaymailonline.com/features/article/boxed-in-south-korea-child-law-sees-more-babies-abandoned
Tra le immagini della video sorveglianza, si vede la madre su per le scale esitante. Si apre una porta in un muro con un arredamento colorato che ricorda una mangiatoia. Lei depone il suo bebè e se ne va. 

Prende la testa tra le mani, ma in nessun momento si volta. Questa donna non potrà mai più rivedere il suo bimbo, lo ha appena lasciato nella "scatola per bambino" in Seoul. 

Il paese uscì devastato dalla guerra (1950-1953), ma è cresciuto, poi, fortemente sino a salire al rango di quarta più grande economia del continente. Per un certo tempo, è stato anche uno dei principali vivai della riproduzione per gli stranieri che cercavano di adottare dei bambini. La povertà, la scarsa regolamentazione, in un paese in cui le linee familiari erano gelosamente custodite e mantenute "pure" e dove è coltivata l'idea di un'omogeneità etnica: i bambini indesiderati erano legioni. 

Dal 1950, solo gli Stati Uniti, ne hanno adottati 110.000. Paradossalmente, le modifiche legislative per rafforzare i diritti di questi bambini sono stati accompagnati da un aumento di abbandoni e collocamenti in orfanotrofio oltre ad un calo del numero delle adozioni. 

Come la donna delle immagini a circuito chiuso, più di un migliaio di sud-coreani hanno abbandonato il loro bambino dal 2010 in questa "scatola per bambino" (the drop box). Questa è una nicchia rettangolare a temperatura controllata, montata nella parete di una casa a due piani trasformata da una piccola chiesa a Seoul, rifugio per bambini abbandonati. Essi sono raccolti pochi giorni prima di essere inviato agli orfanotrofi. 

Garantendo l'anonimato, questo dispositivo, abbastanza controverso, permette che l'abbandono avvenga nelle migliori condizioni di sicurezza e igiene, in quanto il deposito di un bambino fa scattare un allarme che avvisa i custodi. In media, ogni settimana, vi arrivano quattro bambini, alcuni ancora con il loro cordone ombelicale. 

Il pastore Lee Jong-Rak, della Chiesa della comunità di Jusarang, famosa zona a sud della capitale, ha creato questo sistema nel 2010 per evitare che i bambini finissero per strada. "Alcune ragazze adolescenti partoriscono in case vuote o bagni pubblici. Avvolgono il loro bambino in una vecchia camicia o un asciugamano e lo portano", dice. "Un giorno, un bambino è arrivato coperto di polvere. Suo padre aveva progettato di seppellirlo vivo", ricorda: "Alla prima palata, la madre non poteva sopportarlo e lo ha salvato". 

Le sudcoreane che non volevano tenere il loro bambino potevano affidarlo alle agenzie di adozione cui rilasciavano un consenso scritto. Ma da non molto tempo, queste agenzie non erano particolare precise circa la veridicità delle informazioni. Nel 2012, fu approvata una legge che vietava rigorosamente a queste agenzie di accettare i bambini che non avessero avuto tutti i documenti necessari e disponeva che le adozioni fossero sanzionate dai tribunali. 

L'obiettivo era quello di rispettare la Convenzione dell'Aja del 1993 sulla protezione dei bambini di cui uno degli obiettivi è quello di permettere ai bambini adottati di essere in grado di trovare un giorno i loro genitori biologici. 

Nel 2010, quando fu installato il "box", quattro bambini furono depositati. Già nel 2013 salirono a 224. 

Ciò accade particolarmente tra le madri nubili e povere. In Corea del Sud essere genitore è ancora troppo spesso un fattore di esclusione. Coloro che abbandonano i loro figli chiedono la garanzia dell'anonimato, perché prima di assumere, i loro datori di lavoro verificano la storia familiare e i documenti ufficiali conservano sempre una traccia di una possibile rinuncia ad un bambino. 

La "scatola" opera in un vuoto giuridico. Le autorità non possono approvare né condannare perché, come riconosciuto da Kim Hye-Ji, funzionaria del Ministero degli affari sociali, la scatola salva oggettivamente i bambini. Le autorità del distretto Gwanak hanno ripetutamente chiesto al parroco di chiudere questa "iniziativa illegale che incoraggia gli abbandoni". 

La legge del 2012, che rende più severi i vincoli dell'adozione, ha ridotto di tre quarti il ​​numero di adozioni straniere, passate da 916 a 236 nel 2013. In Corea del Sud le autorità sperano di ratificare, aderendo alla Convenzione dell'Aia, le leggi in cui si afferma che i bambini dovrebbero essere adottati preferibilmente nel loro paese d'origine. 

Inoltre, le autorità coreane regolamenteranno tutte le fasi del processo di adozione: capire le ragioni per l'abbandono, valutare le competenze dei genitori che vogliono adottare e garantire che, una volta adulti, i bambini saranno in grado di riconquistare la loro famiglia di origine. 

Ma Cho Seung-Tae, un collega del Pastore Lee, teme che tale regolamento fornisca anche un maggiore incentivo alle madri per sbarazzarsi illegalmente e pericolosamente dei bambini. Lui dice che "É molto difficile trovare un equilibrio tra gli standard di adozione internazionali e la realtà". 

Accanto alla "scatola per bambino" c'è un modulo dove i genitori possono registrare un nome, una data di nascita, eventuali assunzioni di vaccini. La madre filmata da telecamere di sicurezza, non ha scritto nulla. 

domenica 23 luglio 2017

Tutte le strade portano a Roma. La mappa, come quella di un metrò.

Se le strade romane fossero linee della metropolitana, Roma sarebbe la stazione meglio servita, come mostra questa mappa descritta come in un pieghevole per "informazioni della metropolitana". 
http://sashat.me/wp-content/uploads/2017/06/roman_roads_24_jun.png
Ripresa da diversi mezzi di comunicazione, tra cui il sito CO.DESIGN di Fast Company, questa mappa permette un colpo d'occhio efficace per avere un'idea della portata dell'Impero Romano in tutta Europa e Nord Africa al suo apice, il II° secolo dC. L'impero in quell'epoca contava tra i 50 e 80 milioni di abitanti. 

L'autore è Sasha Trubetskoy. Questo studente di geografia presso l'Università di Chicago ha raccolto informazioni nell'ambito del modello Orbis della Stanford University, per il progetto Pelagios e per una sorta di guida per un viaggio nell'itinerario dell'antica Roma di Antonino, con una progettazione di questa carta come una mappa della metropolitana. In questa circostanza si è anche divertito nella creazione di un logo specifico. 

Sulla mappa, tutte le informazioni sono in latino, nomi di città, stazioni e strade, tra cui quelle lastricate. Al lettore attento che sfoglia anche i link non sfuggirà la presenza della nostra Silvium, (al tempo poco collegata con Barium, così come con Venusia, Brundisium, Metapontum). 

sabato 22 luglio 2017

Quanto dura un menage tra le lenzuola? L'Italiano tra gli ultimi nel mondo.

Il rapporto sessuale più lungo si svolge in Danimarca, secondo un nuovo studio, che confronta, cronometro alla mano, la relazione intima in 20 paesi. L'italia tra le ultime, i suoi abitanti i più sveltini. 
https://www.thesun.co.uk/living/4060524/long-sex-last-study-average-brits-time-fourth-longest-world/
Quanto tempo, dunque, dura una relazione intima? Uno studio condotto su più di 6.000 donne in 20 paesi dal sito di dating online Victoria Milan, analizza la questione. 

La media calcolata è di 26 minuti, 32 in Germania o in Italia e 23 in Francia. 

La palma della vittoria del sesso più lungo è per la Danimarca, con 44 minuti in media, seguono gli Stati Uniti, dove gli uomini impiegherebbero 41 minuti, dopo la Finlandia, con i 39 minuti trascorsi a letto. 

Le relazioni più brevi sono in Sud Africa, con soli 15 minuti di piacere condiviso (vedi tabella sotto). 

Pubblicata dal quotidiano britannico The Sun (vedi), l'indagine pone l'Italia al diciassettesimo posto in classifica, in compagnia di Spagna, Olanda, Francia. 

Sigur Vedal Manager del sito dice al giornale che "Mantenere una donna fiduciosa, bella e indipendente esclusivamente nel tuo letto non è un compito facile e i mariti eroi dovranno impiegare tutto il tempo necessario per mantenere i livelli di lussuria ...".

Si noti che una ricerca condotta da Masters e Johnson scienziati di fama diceva che gli uomini riescono molto più rapidamente a raggiungere l'orgasmo rispetto alle donne. Appagata questa curiosità, tutti al mare con ll'augurio delle migliori performanze vacanziere. 

Va da sé che quando si indica una media si intende che esistono  valori anche molto più alti o parecchio più bassi. Ci potrebbero anche essere valori che si aggirano su 100/120 minuti accompagnati dallo stuolo dei minori che abbassano la media... 

Ad maiora! 

Danimarca 44 Austria       27
USA               41 Svizzera    26
Finlandia        39 Ungheria   25
Canada          37 Polonia 24
Svezia            33 Spagna     23
Norvegia        33 Olanda      23
Regno Unito 33 Italia          23
Germania 32    Francia      23
Rep. Ceca 32 Belgio        21
Irlanda           31 Sud Africa 15

venerdì 21 luglio 2017

La Vuelta mette in discussione il bacio delle hostess. Perché non gli steward?

Messo in discussione il bacio tradizionale al vincitore della Vuelta, il Giro di Spagna, non piace alle femministe. Gli organizzatori ne discutono la continuazione. 
https://smoda.elpais.com/feminismo/10-imagenes-sexistas-con-azafatas-que-no-se-repetiran-en-la-vuelta-ciclista/
La Vuelta ha nominato un "comitato di esperti" per discutere dell'opportunità di mantenere la tradizionale messa in scena del bacio delle tradizionali hostess ai vincitori del Giro di Spagna, denunciato dalle organizzazioni femministe, lo ha annunciato giovedi la società organizzatrice

"Stiamo discutendo se ci devono essere i baci o no, noi non li vieteremo perché siamo in una società occidentale ..., ma pensiamo ... di non raccomandare i due baci sulle guance del corridore", ha spiegato il direttore della società Unipublic Javier Guillen, che lo ha dichiarato ai giornalisti ad Almeria (sud). 

Il comitato prenderà le sue decisioni per comunicarle prima della partenza della gara il 19 agosto, ha aggiunto il direttore. 

Un altro cambiamento in esame nel protocollo della Vuelta: è quello 'misto': "Se assumiamo uno steward eviteremo il dibattito e colmeremo una lacuna nella nostra politica, lo faremo, alterneremo le consegne del premio tra hostess e steward", ha detto Javier Guillen, non senza ironia. 

Javier Guillen ha detto che era stato incoraggiato a studiare questi cambiamenti dopo l'iniziativa presa dal Down Under australiano di sostituire le hostess con gli adolescenti tra gli stessi ciclisti, per consegnare il bouquet e il trofeo ai vincitori di tappa. 

Il governo australiano aveva già chiesto nel marzo 2016 il ritiro delle hostess sul circuito automobilistico di Adelaid 500. 

"Quello che vogliamo è incoraggiare le ragazze e le giovani donne perchè vengano e diventino pilote da corsa, meccanici o ingegneri", ha detto al sito australiano The New Daily, il Ministro dello sport autralieno Leon Bignell. 

In Spagna, iniziative simili sono state adottate in questi ultimi anni dai leader delle gare ciclistiche del Challenge de Maiorca, del Tour della comunità Valenciana (est) e il Giro di Catalogna, nella zona di Barcellona. 

giovedì 20 luglio 2017

Gli olii essenziali e l'economia. Dalla terra fioriscono reddito e occupazione.

In Ruanda, l'agricoltura rappresenta il 31% del PIL, ma impiega l'80% della popolazione. Negli ultimi anni, il paese, punta sugli oli essenziali. 
http://www.ikirezi.com
Sotto una specie di hangar nel sud-est del Ruanda, Nicholas Hitimana brandisce un contenitore di plastica contenente un precipitato verde: l'olio essenziale di geranio appena distillato in un imponente alambicco, sarà esportato e venduto per più $200 al chilo. 

Pioniere degli oli essenziali in Ruanda, Nicholas Hitimana dice di aver coltivato da più di 10 anni "l'interesse per lo sviluppo di colture ad alto valore aggiunto" in una nazione collinare di 26.000 chilometri quadrati (un quinto della Val d'Aosta) e, relativamente, "con poca terra coltivabile", anche se l'agricoltura rappresenta il 30% del PIL e occupa l'80% della popolazione. 

Lui dice che "Su un ettaro, se crescono i fagioli, si guadagnano circa $2.000 all'anno, mentre sulla stessa superficie, se si fa crescere il geranio, il reddito può salire a 6.000 o anche $8.000". 

Questo signore, agronomo di formazione, interpreta l'ambizione ruandese di diversificare l'agricoltura e aumentare il valore delle sue esportazioni, in particolare posizionandosi nel mercato globale redditizio degli oli essenziali, importa dal 2004 gerani dal Sud Africa. 

La pianta era precedentemente sconosciuta in Ruanda, ma Nicholas Hitimana era convinto che la filiera aveva "un grande potenziale". "In Sud Africa, non ci possono essere che due raccolti all'anno. Ma qui, dove non v'è alcun inverno, è possibile spingersi fino a quattro raccolti l'anno", racconta. 

Fin dalla sua nascita, l'azienda Ikirezi Natural Products ha diversificato la sua produzione. Con 25 ettari di piantagioni, produce anche oli essenziali di patchouli, citronella, eucalipto. 

Dopo un inizio difficile, la società di Nicholas Hitimana ora produce una tonnellata di oli essenziali all'anno, utilizzati nel settore dei profumi ed esportati in Sud Africa, Canada e Stati Uniti in particolare. L'imprenditore impiega più di 70 agricoltori. "All'inizio non è stato facile convincerli ad abbandonare l'agricoltura di sussistenza per quella commerciale" e pretendere di più, ricorda l'imprenditore. "bisogna piantare in tempo, mettere il concime in tempo, zappare, zappare, irrigare e raccogliere in tempo", per non rischiare di far cadere le performance "drasticamente", aggiunge e sottolinea anche che ci vogliono tra i 600 chili e una tonnellata di geranio per produrre un chilo di olio essenziale. 

Pochi anni dopo, grazie ad un sistema di retribuzione che comprendeva dei premi di produzione, i dipendenti sembra si siano convinti. "Da quando lavoro qui, ho potuto costruirmi una casa con un tetto di lamiera, posso pagare le tasse scolastiche per mio figlio e comprare tutto quello che serve", spiega Stéphanie Mukamana, 55 anni, mentre estirpa le erbacce che circondano un piede di geranio. 

Nel 2016, il Ruanda ha esportato circa 14 tonnellate di oli essenziali - geranio, moringa, patchouli e calendula - riportando un incremento di 473.000 dollari gli introiti relativi al settore, secondo l'Ufficio nazionale per lo sviluppo delle esportazioni agricole (Naeb). Come segno della sua volontà di diversificazione, il Ruanda sta anche coltivando piretro, in un impianto per la fabbricazione di insetticidi naturali

Secondo il centro di analisi del mercato Market Research Future (MRFR), gli oli essenziali sono sempre più popolari nei paesi cosiddetti "sviluppati" e sono usati nei cosmetici, nei prodotti alimentari e farmaceutici. Il volume del mercato globale per gli oli essenziali dovrebbe aumentare del 7% tra 2017 e 2022, garantisce l'MRF. Per guadagnare la sua fetta di torta, il Ruanda si è dotato nel 2014 di un laboratorio, il primo del suo genere nella regione, che gli permette di testare la qualità dell'olio prodotto e garantire che soddisfi gli standard internazionali. 

"Una delle sfide principali che il Ruanda si trova ad affrontare è un deficit commerciale in crescita e un numero limitato di imprese competitive in grado di soddisfare gli standard regionali e internazionali per le esportazioni", spiega Patience Mutesi, direttrice del programma del Ruanda per la TradeMark East Africa (TMEA) un'organizzazione regionale che promuove il commercio in Africa orientale e che ha sostenuto finanziariamente il governo ruandese in questo progetto. 

Questo laboratorio "permetterà alle aziende ruandesi l'accesso a nuovi e redditizi mercati (...), rafforzando la fiducia dei consumatori nella qualità dei prodotti del Rwanda" dice Mutesi. 

Seduto di fronte a un nuovo cromatografo in laboratorio, a Kigali, un funzionario della standardizzazione del Rwanda, dice: "Non possiamo competere in termini di volume di esportazioni, ma lo possiamo in termini di qualità" e conclude: "Questo è il motivo per cui stiamo lavorando duramente per assicurare che i nostri prodotti soddisfino gli standard richiesti. Per essere competitivi e ottimizzare i ricavi dalle nostre esportazioni".